Gli enti bilaterali sono organismi paritetici territoriali, costituiti per lo svolgimento delle attività individuate dalla contrattazione collettiva in materia di occupazione, mercato del lavoro, formazione e qualificazione professionale.

L’Ente Bilaterale del settore Terziario dell'area metropolitana di Messina è un'associazione senza scopo di lucro costituita nel 1999 dalle rappresentanze locali di Confcommercio Messina e dalle sigle sindacali Filcams-Cgil, Fisascat-Cisl e Uiltucs-Uil. 

Gli aderenti all'EBT di Messina sono circa 4.000 aziende locali, di cui 90 multilocalizzate, costituite da circa 35.000 lavoratori operanti nel settore terziario con sede e con unità operative nell'area della città metropolitana.